Al sol de una terraza marbellí y acompañados de unos zumos de naranja naturales, Alejandro nos cuenta que su infancia transcurrió en una ambiente rural en Argentina, y que tras estudiar química y empresariales y trabajar en empresas internacionales, comenzó a interesarse por la conservación medioambiental. Hacia 1995 que se involucró en un proyecto de reforestación en la Patagonia, y desde entonces no ha parado.

Desde 2004 colabora con la Fundación + Árboles. Tras su participación en el ‘Encuentro Internacional de Amigos de los Árboles’ (2007) donde compartió mesa con los premio Nobel Alan Gore y Vadana Shiva, se está dedicando a la educación medioambiental y a la permacultura, una técnica agrícola de principio de los ‘70 que imita los patrones de la naturaleza para crear hábitats y sistemas agrícolas sostenibles. “La idea es restaurar los equilibrios naturales. Cuando los niños visitan Arboretum Marbella les preguntamos: Cuando uno planta una bellota, ¿cómo la planta? ¿horizontal? ¿vertical? ¿hacia arriba? ¿hacia abajo?” En permacultura la respuesta es “¡como caiga! pues es lo que sucedería en la naturaleza; algunas semillas germinan, y otras se convierten en material orgánico.” Esta idea de la semilla también se refleja en la educación medioambiental, pues todas las personas y niños que visitan el Arboretum no se interesan por el medioambiente, pero algunas sí y ese es el fruto.

La labor de Alejandro en el Arboretum es la alfabetización medioambiental y la promoción local de Transition-Towns (ciudades en transición), un movimiento internacional interesado en general economías locales sostenibles y en dotar a las comunidades de las herramientas necesarias para combatir el desafío del cambio climático y de la escasez del petróleo. El Arboretum quiere despertar conciencias, entusiasmar a la gente y transmitir respeto por el medio vegetal, pues “es lo humano lo que depende de lo vegetal.” Todos estamos vinculados al planeta y cuando nacemos ese vínculo está a flor de piel, pero cuando crecemos el vínculo empieza perderse, a desdibujarse.

El principio es educar y ser honestos y coherentes con nuestras acciones. “Sólo para compensar el aire que un ser humano respira en su vida, cada persona debiera plantar 3 árboles.” Como delegado de la Fundación + Árboles, Alejandro viaja nivel nacional, y para compensar su huella de CO2, el año pasado plantó con sus manos unas 2000 plantas. “Hacer la plantación es sencillo, criarla es más complicado” y por eso cuando desarrolla actividades educacionales fuera del Arboretum Marbella trabaja con grupos locales que se responsabilizan de la plantación por un periodo mínimo de 2 años.

El 80% de la biodiversidad está en los bosques, y para catalizar sus esfuerzos Alejandro puso en marcha el proyecto del Arboretum Marbella en 2010. El proyecto ha formado a más de 1500 personas y 3300 niños de primaria, y ha plantado más de 10.800 árboles y plantas. La biodiverisdad y la educación para la sostenibilidad también están relacionadas con la alimentación. Hay unas 200.000 plantas y 7000 son comestibles, pero la población mundial consume básicamente 5 (patata, trigo, azúcar, arroz y maíz). Es vital enseñar a las nuevas generaciones a cocinar y consumir productos locales de temporada, porque como Alejandro comenta “estas personas comerán el resto de sus vida, la trigonometría tal vez no la utilicen jamás.”

El Arboretum cuenta con el apoyo del Ayuntamiento de Marbella que cedió 10.000 hectáreas para la creación del único parque andaluz con 131 especies autóctonas y banco de semillas. En la zona hay más de 63 variedades de tomates, pero la mayoría de las personas sólo conocen 5 variedades. El Arboretum es una herramienta de conservación de la biodiversidad, un “Arca de Noe de las plantas autóctonas” y cuenta con un huerto ecológico. “Las personas deberíamos consumir los productos que la tierra nos ofrece cada temporada, pero nos hemos vuelto caprichosos.” A menudo no somos conscientes del impacto medioambiental y de la huella de C02 que dejamos cuando compramos productos que vienen del otro lado del planeta, y nos olvidamos que calidad de vida no es consumir, sino disfrutar lo que la tierra ofrece cada día, y no siempre lo que queremos.

Alejandro siente que es “millonario en satisfacción”, porque el Arboretum está dando vida a muchas personas y porque este espacio natural está siendo dibujado por todos los que contribuyen. Hay involucrados de todas las edades y el más pequeño es Lucas de 7 semanas que ya ha plantado un aguacate. El 29 de diciembre de 2011, Antonia Aranda, la mujer más anciana del municipio con sus 98 años plantó un almendro. Antonia nació debajo de un almendro en El Ingenio cuando Marbella todavía era una huerta y una viña. La Marbella de ahora es bien distinta. “Como no se puede vivir creciendo, hay que educar sostenibilidad medioambiental a las nuevas generaciones.”

El Arboretum apoya iniciativas sostenibles y solidarias como la GRATIFERIA que se repite el primer domingo de cada mes. La idea de “free-cycling” está dando la vuelta al mundo, y es una manera de darle continuidad a las cosas que uno ya no utiliza o necesita. “Hay que quitar el ego de en medio y sumarse al principio de austeridad, consume lo que necesitas y comparte lo demás.” Cuando la gente se queja porque los políticos no hacen nada por el medioambiente, Alejandro pregunta ¿y tú, qué haces por el medioambiente? Nos cuenta que una adolescente está emprendiendo una iniciativa de recogida de las naranjas amargas de las calles de Marbella para hacer mermelada. Estas naranjas que de otro modo serían desechadas, serán reutilizadas y convertidas en un producto que contribuirá a la economía local. ¿Qué tiene más valor tu voz de denuncia o tu acción?

En el siglo XXI nos enfrentamos al mayor reto de la humanidad: la escasez de combustibles fósiles. El concepto Transition-Towns (LNK) surgió en el Reino Unido en 2004, y urge a las personas a valorar el medio ambiente, a ralentizar el consumo y preservar los recursos. Para que Marbella avance hacia la transición, Arboretum Marbella con el apoyo del Ayuntamiento ha organizado IN Transition: hacia un futuro sostenible, un evento internacional que tendrá lugar el sábado 27 de octubre de 2012 en el Palacio de Ferias y Congresos de Marbella. La jornada contará con la participación de ponentes internacionales que presentarán el impacto que las acciones y estrategias locales han tenido sobre la sociedad y economía de algunas comunidades. Habrán mesas de trabajo para que los participantes discutan y propongan estrategias para reducir el consumo de energía y dinamizar la economía local.

El Arboretum también ofrece cursos certificados y homologados como el PDC (Permaculture Design Course) – Curso de Diseño en Permacultura. Con motivo de la Jornada IN Transition, el Arboretum Marbella ha organizado el curso de PDC del 19 al 28 de octubre (72 horas de formación teórico-práctica).

En transición debemos aprender a cuidar del planeta y de las personas que lo habitan, y a buscar un reparto más equitativo de los recursos, porque las cosas que de verdad importan en la vida son sencillas. El Arboretum Marbella ha nacido con la idea de unir a la naturaleza y a las personas. “Hacen falta sueños para crear cosas nuevas, pero hace falta gente para hacerlos realidad” y el Arboretum es un sueño que se está haciendo realidad gracias a la voluntad de la gente de Marbella.

While drinking fresh orange juice at the cafe Pan y Mermelada, SomosMarbella chatted with Alejandro in a sunny terrace of the cafe Pan y Mermelada in Marbella. Alejandro told us about his childhood in the Argentinean countryside, and that after studying chemistry and business and working for international companies, he became interested in environmental preservation and sustainable development. Around 1995, he became involved in a reforestation project in the Argentinean Patagonia, and has not stop since.

In 2004 he started collaborating with the Fundación + Árboles (More Trees Fundation). After his participation in 2007 in the ‘International Meeting of the Friends of Trees’ where he shared table with Nobel prize Alan Gore and Vadana Shiva, he has dedicated himself in full to the education of environmental preservation and to permaculture, an agricultural technique that started in the 70s and that aims to mimic natural patterns and to create sustainable habitats and ecological agricultural systems. When children visit the Arboretum Marbella they get asked to answer: “How would you plant an acorn? Horizontally? Vertically? Upwards? Downwards?” Using the permacuture principles the answer would be “however it falls down, because that is what would happen in nature; some seeds germinate and some will nourish the soil.” Alejandro says this principle also applies to education: “not all the people that visit Arboretum Marbella become interested in the preservation of the natural environmental and in sustainable development, but some do, and that is the seedling of our educational endeavour growing.”

The Arboretum’s commitment is to educate the people of Marbella in environmental preservation and to promote the concept of Transition-Towns, an international movement initiated in the UK that urges communities to work towards sustainable local economies and to find the means to fight climate changes and the shortage of petroleum. The Arboretum relishes to awaken and enthuse people about the importance of nature, because “human life depends on the natural environment.” All people are connected to the Earth, and when children are born that connection is very strong, but when they grow the connection starts fading, and is slowly erased by cultural and societal constrains.

The principle in life should be to educate, to be honest with oneself and to be coherent in our actions. “Just to compensate for the air that a human breaths in a life time, he or she would need to plant 3 trees.” Alejandro is a delegate of the More Trees Foundation, and for that reason travels a lot. In order to compensate his carbon-footprint, he has planted over 2000 plants with his very hands in the last year. “Planting is pretty simple, taking care of young plants and trees is more of an effort,” therefore outside Arboretum Marbella, he only works with local communities that compromise to care for the plantation for a minimum of two year after the reforestation action.

80% of biodiversity is in the forest, and to concentrate his efforts Alejandro initiated the Arboretum Marbella project in 2010. Since then, more than 1500 people and 3300 primary school children have participated in the project, and more than 10.800 trees and plants have been planted. Educating on biodiveristy and sustainability also needs to include education on food consumption and cooking approaches. There are more than 200,000 plants in the world and about 7,000 are edible. However, the world population basically consumes 5 of these 7,000 plants (potatoes, wheat, sugar, rice and corn). For Alejandro it seems vital to teach the new generations about how to select and cook ingredients and about the value of consuming local seasonal products, because “these children will be eating the rest of their lives, while they might never really use trigonometry after all.”

The Arboretum project has been possible thanks to the support of the Marbella City Council that donated 10,000 hectares to the creation of this unique Andalucian park that hosts more than 131 indigenous species and a seed-bank. There are more than 63 varieties of tomatoes in the area, but most people only know 5. Arboretum Marbella commitment is conserve biodiversity and to be the “Ark of Noe of indigenous plants.” To be able to populate its seed-bank Arboretum has its own orchard. “We people, should consume seasonal products, but we have become very greedy.” Often, people are unaware of the environmental impact and the carbon-footprint left by the products that fill their tables, and forget that quality of life is not defined by the things we have and consume. We have to enjoy what the earth offers everyday, and not always having all the cherished products in our baskets.

Alejandro feels like a “millionaire in satisfaction” because Arboretum has managed to enthuse lots of people and because this park is been slowly shaped by all those people. There are people from all ages involved in this project. Lucas is the youngest member, 7 weeks, and has already planted an avocado tree. On 29th December 2011, Arboretum had the honour of hosting 98-years old Antonia Aranda, the oldest women in Marbella who planted an almond tree. Antonia was born under an almond tree in El Ingenio when Marbella was an agricultural colony, an orchard and a vineyard. Since then Marbella has changed substantially, and as Alejandro comments in relation to development strategies “you cannot grow forever, so we have to educate the new generations to understand that they need to create a sustainable environment.”

Arboretum supports sustainable and charitable initiatives like the GRATIFERIA. This free-cycling event takes place the first Sunday of the month in the Arboretum premises with the idea of extending the life and utility of the things that we do not want or use anymore. “We have to be less selfish, and consume only what we need and share the rest.” When people complain about the inefficiency of politicians in fighting for the environment Alejandro tends to ask: “And you, what do you do for the environment?” He comments on a teenager that decided to do something for the environment after being confronted with this question. The teenager has started an initiative to collect the bitter oranges from the orange trees of streets of Marbella to make marmalade. These oranges are used to create a local product that will contribute to the local economy, instead of being thrown away.

Century the world is facing the biggest challenge in human history: shortage of fossil fuels. The Transition-Towns concept (LINK) started in the UK in 2004 to encourage people to care for the environment, to slow consumption rates and to preserve resources. In order to make of Marbella a transition town, Arboretum Marbella is organising the international symposium IN Transition: towards a sustainable future on Saturday 27th October 2012. International speakers have been invited to present the projects and local strategies that have been developed to create sustainable social economies in their communities. On Sunday 28th October, there will be a sandpit workshop where participants will be able to discuss possible strategies and actions to reduce energy consumption and to make the Marbella’s local economy more dynamic.

Arboretum also offers certified courses such as PDC (Permaculture Design Course), which will run from Friday 19th to Sunday 28thOctober (72 hours of theory and practice).

In transition we have to learn to take care of the environment and to share resources, because the most important things in life are very simple. Arboretum Marbella was born with the intention of bringing people closer to nature. “You need dreams to create new things, but you need people to materialise those dreams.” Arbortum is a dream that is becoming a reality thanks to the effort and dedication of the people of Marbella.